La Gruta de las Maravillas, declarada Lugar de Interés Turístico de Andalucía

La Consejería de Turismo y Deporte ha declarado la Gruta de las Maravillas de la localidad de Aracena (Huelva) como Lugar de Interés Turístico de Andalucía, una figura creada por el Gobierno autonómico para reconocer el atractivo de determinados enclaves y reforzar su promoción, una designación que tiene carácter indefinido y que se publica este martes en el Boletín Oficial de la Junta de Andalucía (BOJA).

La Gruta de las Maravillas, con una longitud de 2.130 metros, ofrece un recorrido de 1.200 metros y fue de las primeras cuevas turísticas que se abrieron en España. Esta cueva, que registró en 2016 un total de 161.000 visitas, celebró en 2014 el I Centenario de su descubrimiento y tiene el carácter de Monumento Natural, dentro del Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche.

Según indica la Consejería en una nota, con esta designación, la gruta "se convierte en el primer recurso de la comunidad en obtener esta declaración de Lugar de Interés Turístico de Andalucía, una modalidad creada en julio de 2016 en el nuevo decreto que regula estas distinciones y que se sumó a las otras seis tipologías ya existentes, esto es, rutas turísticas, itinerarios, publicaciones, obras audiovisuales, acontecimientos de trascendencia y fiestas".

Las declaraciones de interés turístico "otorgan el derecho a figurar en las acciones de promoción de la Junta con un distintivo propio, además de ser tenidas en cuenta como mérito para recibir ayudas autonómicas". Esta catalogación conlleva, asimismo, las obligaciones de "respetar las características tradicionales y específicas del bien declarado de interés, fomentar su calidad y velar por el respeto al medio ambiente".

El consejero de Turismo y Deporte, Francisco Javier Fernández, ha destacado la "fuerza" de la marca de la Gruta de las Maravillas, un recurso que, según precisó, se une a la variedad de la oferta local basada en el patrimonio cultural, natural y gastronómico. Por ello, ha valorado la capacidad de Aracena para articular en torno a estos atractivos una actividad generadora "de empleo y riqueza en el municipio y en toda la zona".

UN EJEMPLO

En este sentido, Francisco Javier Fernández ha considerado que la localidad representa un "ejemplo" de lo que debe el "turismo rural", por tener una oferta basada en múltiples segmentos y en la calidad de los alojamientos, al tiempo que ha apostado por "profundizar más en el diseño de nuevos productos que permitan mejorar el aprovechamiento de otros recursos de la zona, como la propia Sierra de Aracena y Picos de Aroche".

El consejero ha ofrecido el respaldo de su departamento para impulsar iniciativas locales en la materia, tanto del Ayuntamiento como del sector privado, que "contribuyan a mejor la promoción y comercialización de estos productos, porque tenemos que conseguir tener abierta Aracena durante todo el año" y que los turistas "no solo visiten la localidad como excursionistas sino para quedarse y tener más estancias en los hoteles".

Actualmente, hay declaradas 141 fiestas, acontecimientos, rutas, itinerarios, publicaciones declaradas de interés turístico, junto con la de la Gruta. Del total, ocho corresponden a la provincia de Almería, 25 a Cádiz, 18 a Córdoba, 12 a Granada, 14 a Huelva, 11 a Jaén, 20 a Málaga y 33 a Sevilla. A esta cifra hay que sumar la Semana Santa en todas las localidades bajo una declaración conjunta.

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