Agencias de viajes británicas ven a Andalucía y España muy sólidas

La vicepresidenta institucional de la Asociación de Agencias de Viajes Británicas (ABTA), Nikki White, ha señalado este martes la posición "tremendamente fuerte" de España ante la recuperación de la competencia turística en el arco mediterráneo con países que resurgen como Turquía o Egipto.

Así lo ha señalado en rueda de prensa junto al consejero de Turismo y Deporte, Francisco Javier Fernández, en el marco de la World Travel Market (WTM), en la que han señalado que Andalucía será la sede el próximo año de los congresos anuales de las dos asociaciones de agentes de viajes y touroperadores más importantes del mercado de Reino Unido, como son ABTA y Elite Travel Group, que reunirán en el destino a unos 650 profesionales.

White ha apuntado que este año se está empezando a ver una recuperación en destinos del Mediterráneo y ha considerado que es "bienvenida" la competencia, aunque "todavía es temprano para saber cómo se va a reaccionar". "Países que sufrieron, ahora retornan al mercado y lo hacen más competitivo, pero España es tremendamente fuerte y va a sostener esta situación", ha subrayado.

En este mismo asunto, el consejero andaluz ha valorado el aumento de competitividad como "algo bueno", ya que "la recuperación del Mediterráneo es buena para todos y nos va a hacer crecer a todos los que formamos parte de esta zona". "Nos estamos preparando frente a la competitividad que se prevé venga", ha subrayado.

Por otra parte, Fernández y White han señalado la celebración en Andalucía de los dos congresos anuales de las dos asociaciones de agentes de viajes y touroperadores más importantes del mercado de Reino Unido, como son ABTA y Elite Travel Group. En este sentido, han señalado la importancia de celebrar estos congresos en 2018, antes de que en 2019 se conozca el camino que van a tomar las relaciones entre Reino Unido y la Unión Europa. "Todo lo que empecemos a sembrar, dará resultado", ha señalado el consejero.

En concreto, Sevilla acogerá entre el 8 y el 10 de octubre de 2018 el congreso de la Asociación de Agentes de Viajes Británicos (ABTA), la más importante del emisor británico. Esta cita contará con 500 delegados que representarán a los 'Top Producers' (principales creadores de producto) de touroperadores y agentes de Reino Unido, donde Andalucía juega un papel muy importante a nivel de ventas, productos y destinos.

El consejero, que se ha reunido en la WTM con responsables de estos operadores, ha destacado que "Andalucía y Sevilla tienen un compromiso con el mercado británico" y ha resaltado que el encuentro de ABTA es una "oportunidad" para que "ellos conozcan el destino y el músculo empresarial andaluz" y para "establecer nuevas relaciones para los nuevos segmentos que queremos que sean protagonistas".

Además, ha apuntado que en este congreso la comunidad proyectará su "capacidad organizativa" y ha afirmado que su celebración representa el "compromiso" y la "alianza" de las diferentes administraciones para que "sea un éxito" y para alcanzar "una mayor grado de eficacia", ya que en su organización participan, además de la Consejería de Turismo y Deporte, Turespaña, Diputación provincial y Ayuntamiento de Sevilla.

El presidente de Turespaña, Manuel Butler, ha expresado el apoyo a la comunidad, un destino del que ha dicho que "tiene muchas posibilidad de desarrollo", y ha incidido en la oportunidad que representa esta cita de ABTA, teniendo en cuenta que en marzo de 2019 terminan las negociaciones del 'Brexit', de modo que el posicionamiento de Andalucía y Sevilla "va a ser clave para los próximos años" y "totalmente estratégico".

Por su parte, la vicepresidenta institucional de ABTA, Nikki White, ha subrayado el "interés" de celebrar este congreso en Sevilla el próximo año y ha señalado que esto refleja la "importancia" que le atribuyen a España como destino. Además, ha deseado que la cita sea "un éxito" y se ha mostrado convencida de que se trata de "una gran oportunidad para que el mercado británico profundice en su conocimiento tanto de la ciudad como de Andalucía".

La vicepresidenta institucional de ABTA también ha señalado que la tendencia del mercado británico se orienta hacia escapadas de fin de semana, ligadas a lo cultural, y a las vacaciones de playa, donde esperan "gastar más dinero", aunque teniendo en cuenta que el coste de estas también va a ser superior.

MERCADO ESTRATÉGICO

La elección de la comunidad se debe principalmente al conocimiento previo por parte de ABTA del destino y de Sevilla como ciudad de congresos, el atractivo de sus recursos turísticos, hospitalidad y capacidad para organizar y realizar el encuentro de sus asociados en hoteles que reúnan las características y necesidades que reclaman: especializados en congresos y grandes eventos y de 5 estrellas.

Además, con la celebración de este congreso anual en Sevilla, la comunidad afianzará su situación como destino prioritario para el mercado británico, ya que se trata de unos de los más relevantes para Andalucía en todos los segmentos turísticos. El Reino Unido se sitúa en el 'top' de los emisores extranjeros para la región, con 7.185.606 pernoctaciones en 2016 y una cuota del 26,1 por ciento.

Con más de 1.200 empresas asociadas, ABTA aglutina tanto a agencias como operadores, tras fusionarse con FTO (federación de touroperadores) en 2008, y desde hace más de 20 años mantiene una estrecha relación con la comunidad andaluza. Así, Andalucía ha sido en dos ocasiones sede de este congreso anual de esta asociación, ambas en Marbella (Málaga), que los acogió en 1997 y 2006.

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